Château du Bousquet - Laguiole (Aveyron)
 



Hommage à Raymond OURSEL et à sa femme Anne-Marie

En souvenir de leur indéfectible amitié .

 

Le Château du Bousquet est une puissante et belle forteresse Ce monument dont l'origine pourrait remonter au XIII° ou XIV° siècle est dans un état de conservation remarquable. A ce titre, il compte parmi les très rares exemples de ce type d'architecture militaire construite d'un seul jet, de taille moyenne et de plan régulier. Six tours, créneaux et mâchicoulis, deux étages de chemins de rondes, comme on l'imagine dans les contes. Construit comme un reliquaire autour d'une chapelle orientée face au soleil levant, divers symboles lui sont particuliers.

     Mystère de la construction et de la conservation de cet édifice. Une âme de granit et de basalte où souffle encore l'esprit du Maître d'Œuvre...

     Les Montpeyroux ont-ils favorisé l'implantation d'Hospitaliers sur leur territoire, en bordure de l'itinéraire direct du Puy-en-Velay à Conques ?

A l'origine le château est fermé sur l'extérieur on accède directement à l'étage et on tire l'échelle... La sécurité impose des murs épais et de rares ouvertures. Vers la fin du XVI° siècle, l'arrivée des Roquefeuil déclenche des aménagements nouveaux afin de le rendre habitable au sens de leur époque. Au couchant, on agrandit les fenêtres, on favorise l'accès de plain pied, et la création d'un escalier dans la tour plus récente de l'ouest permet une desserte facile des étages.
     Transformation incontestablement réussie sur le plan esthétique, cette façade ouest, est nettement moins rébarbative et plus accueillante.

     De son côté, la façade orientale se présente pratiquement telle qu'à l'origine et reste d'un intérêt archéologique exceptionnel. Austérité tempérée par la noblesse des proportions, la régularité de la construction assise par assise, du fait de la pose de ces pierres de basalte non taillées, triées avec soin lors de la manœuvre, liées par un mortier de chaux aérienne employé en couches minces.

     Témoignage incontestable du savoir-faire de ces équipes de constructeurs itinérants qui parcouraient l'Europe au moyen âge. A noter la présence de la chapelle dans la tour carrée encadrée par des mâchicoulis aux décors trilobés d'un côté, en forme d'accolade de l'autre. A l'intérieur, de part et d'autre de l'autel, on retrouve les mêmes motifs inversés. Symboles oubliés, inconnus à ce jour par ailleurs.

     Les Roquefeuil de la branche aînée séjourneront au Bousquet jusqu'au début du siècle. De leur temps, datent les bâtiments annexes, grange-étable, écuries et communs. Au moment de la Révolution, le Bousquet est épargné, le mobilier est vendu sur place à l'exception d'un grand calvaire et d'un fonds d'archives.

           



   
  La cuisine gothique est remarquable d'authenticité avec son immense cheminée. Les caves voûtées sur cintre sont comme au premier jour. Les proportions de la grande salle richement décorée impressionnent les visiteurs. Dans la chapelle on se trouve vraiment au cœur du mystère de ces lieux...
     Le chef-d'œuvre de la chambre du parquet, les passages secrets, l'escalier aux cent huit marches mène-t-il à la chambre des nymphes ?... Comment fut découvert ce couple emmuré en habits de brocart ?... Une prison sans oubliettes, un souterrain à découvrir, et bien d'autres choses encore...

 

 

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 Le Château du Bousquet est situé à 5 km de Laguiole nord-Aveyron à l'entrée de l'Aubrac en bordure de la D.42 qui mène directement de Laguiole à Entraygues. Simple tronçon géographiquement parlant de l'itinéraire le plus court qui mène du Puy-en-Velay à Conques et qui, du point de vue historique, fut souvent fréquenté par les moines de La Chaise-Dieu.

     Du Puy vers Termes et Fournels en Lozère, puis Saint-Urcize dans le Cantal (seule église de la Haute-Auvergne possédant un déambulatoire) ensuite, vers Laguiole par le fameux chemin des Gabatches. Laguiole, clé d'entrée nord du Rouergue et châtellenie royale. Après avoir franchi le ruisseau du Vaissaïre, par le pont de ferrière et du Temple, la route passait au Bousquet au pied du château, empruntait la ligne de crête, l'estrade des Bessades, et plongeait ensuite sur Entraygues Saint-Georges. On pouvait ensuite rejoindre Conques par Espeyrac et Sénergues ou par Vieillevie. En fait, Le Bousquet est érigé en un site stratégique tel que ceux choisis par les ordres Hospitaliers ou Templiers, restons en pour le moment à cette simple constatation. A noter également que Montsalvy et le Puy de l'Arbre sont par delà la Viadène en visibilité directe depuis le Bousquet en direction de l'Occident.
     Montsalvy fondé par Saint-Gausbert dès le XI° siècle gardait la route qui venait de Brioude et d'Aurillac et allait elle aussi à Entraygues. En ce temps là, et pendant des siècles, il valait mieux en prenant la route le matin savoir où s'arrêter le soir... A l'écoute des murs du Bousquet des chapitres entiers de cette histoire peuvent ressusciter rien que pour vous...